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05.02.2022

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El color del líquido refrigerante: Guía completa

En este artículo se explican los diferentes tipos de anticongelante, para qué se usa este líquido, cómo saber cuál poner en el coche y mucho más.

El color del líquido refrigerante es un tema casi misterioso para muchos conductores. Lo creas o no, hay personas que piensan que lo único que deben poner en el radiador es agua corriente. Y en algunos casos, aquellos que entienden la importancia del anticongelante, tampoco lo saben por completo.

El color del refrigerante, los aditivos y el tipo de tecnología que utilizan son solo algunas de las cosas sobre las que la mayoría de los conductores no están informados.

En este artículo se explican los diferentes tipos de anticongelante, para qué se usa este líquido, cómo saber cuál poner en el coche y mucho más. Cuando llegues al final de esta pequeña guía, tendrás más claro todo lo relacionado con el líquido refrigerante.

El color de los refrigerantes sirve para localizar fugas

Cuando eres desconocedor del mundo de la automoción, bien sea porque aún no has podido sacar tu permiso y necesitas tomar clases para el carnet de conducir, o lo acabas de adquirir, es importante que conozcas la importancia del refrigerante y sus usos.

En cualquier vehículo, cuanto más trabaja el motor, más se calienta. La fricción de las partes móviles dificulta que se mantenga frío. Los diferentes materiales se comportan de forma distinta cuando se exponen a altas temperaturas, pero la mayoría no siempre reacciona de la mejor manera.

Un motor promedio es extremadamente delicado cuando se trata de la temperatura de manejo. Hacerlo funcionar demasiado frío aumentará la tasa de desgaste. Por otra parte, hacerlo demasiado caliente conduce a la deformación de algunas piezas, así como otro tipo de problemas.

Lo más conveniente es mantenerlo en el nivel óptimo de temperatura. Para ello, los ingenieros han creado sofisticadas mezclas de líquidos refrigerantes a base de anticongelante.

No obstante, disminuir las altas temperaturas no es la única función que desempeña este líquido en el sistema. Gracias a las sustancias químicas que se encuentran en este y a componentes adicionales, se encarga del sistema de enfriamiento, protegiéndolo de la corrosión, erosión y cavitación.

Al mismo tiempo, sirve para localizar fugas que pueda haber en alguno de los materiales, desde aluminio y latón hasta sellos y mangueras de goma.

Por eso, es tan importante elegir el refrigerante correcto y cuidar regularmente su estado y nivel adecuado.

A continuación, se explica qué color de refrigerante usar según su función:

Líquido refrigerante rosa

El anticongelante rosa forma parte de un tipo de líquido que incorpora Tecnología de Ácido Orgánico, abreviado como OAT por sus siglas en inglés, o Tecnología de Ácido Orgánico Híbrido (HOAT).

Están destinados a reducir la corrosión de diferentes materiales que hace que duren más.

Como indica su nombre, estos refrigerantes combinan lo mejor para ofrecer una resistencia superior a la corrosión para las piezas de aluminio y un tratamiento anticorrosivo para los componentes de hierro.

Está dirigido específicamente a vehículos de fabricantes japoneses u otros con motores generales, como Toyota, Scion, Lexus, Volkswagen, Mercedes, Volvo, entre otras marcas. 

Este tipo de líquido suele denominarse en los envases como “global” y casi siempre encontrarás una etiqueta que dice: “Cumple o excede las especificaciones G-05 para coches europeos o G-11, G-12 para Audi o Volkswagen”.

Líquido refrigerante marrón

No existe ninguna marca que venda un refrigerante de este color. Esto quiere decir que si notas que el líquido que utilizaste adquiere una tonalidad marrón, es una señal de que algo va mal.

Por lo general, se suele oscurecer cuando los aditivos del producto dejan de funcionar. Esto ocurre porque ha pasado mucho tiempo sin que sean cambiados.

Otro motivo por el que puede cambiar a una tonalidad marrón es cuando hay oxidación de las paredes interiores. Esto puede traer como consecuencia que el sistema se sobrecaliente y el motor se vea afectado. En ese caso, es recomendable evitar llegar a este punto y hacer cambios regulares del producto.

Líquido refrigerante rojo

Forma parte de los que cuentan con la Tecnología de Ácido Orgánico (OAT). Estos refrigerantes se convirtieron en la norma alrededor de finales de los años noventa y todavía son utilizados en muchos coches nuevos en todo el mundo.

Están diseñados específicamente para ofrecer protección anticorrosiva a las piezas de aluminio y nylon en los modelos de coches más nuevos.

Originalmente comercializado como anticongelante “permanente” o de “larga duración”, los OAT o Dex-cool deben reemplazarse cada 3-5 años. Se utiliza en la mayoría de coches de Audi, Honda, Jaguar, Kia, Land Rover, Mazda, Nissan o Porsche.

Líquido refrigerante amarillo

Al igual que el anticongelante rosa, el de color amarillo se ha formulado con tecnología HOAT, específicamente para un par de fabricantes de vehículos.

En este caso, Hyundai y Kia son los destinatarios recomendados del líquido amarillo. Además, al igual que el rosa, es de larga duración, lo que significa que durará unos 5 años.

Líquido refrigerante naranja

Es el segundo tipo de anticongelante más común que encontrarás en el mercado, después del verde. Es un químico a base de etilenglicol y también utiliza tecnología OAT, no obstante, contiene aditivos que hacen que se vuelva naranja, lo que permite que sea de larga duración.

Eso significa que durará más en tu coche sin necesidad de cambiarlo, y tiene propiedades anticorrosivas mejoradas que hacen que eso suceda. Indicado para Mazda, Nissan,  Honda, algunos modelos de Jeep, Dodge o Chrysler.

Líquido refrigerante color óxido

Al igual que en el caso del líquido marrón, cuando adquiere esa tonalidad es indicativo de que posiblemente deba cambiarse o que hay piezas oxidadas y corroídas.

Debes llevar tu vehículo a un mecánico de confianza para verificar que todo marcha bien.

Líquido refrigerante negro

No existe tampoco un líquido con este color. Implica que, por falta de cambio, el líquido se oscurece hasta adquirir esa tonalidad.

¿Qué color de refrigerante es mejor?

No hay una respuesta única para saber qué color es mejor, ya que es posible que no todos los líquidos sean compatibles con todos los coches. La mezcla de anticongelante que uses variará según el automóvil que conduzcas. También depende de cuándo y dónde se ha fabricado el coche.

Sin embargo, algunos colores de un tipo de enfriador se pueden mezclar con otros. Si sigues las instrucciones del producto y del fabricante al pie de la letra, no habrá problemas. Está permitido mezclar refrigerantes de diferentes colores, siempre y cuando ambos hayan sido producidos con la misma técnica.

Vale la pena tener en cuenta esta información al elegir uno para tu sistema de enfriamiento.

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